MARÍA LA CANASTERA
 

MARÍA CORTÉS HEREDIA, bailaora gitana, conocida mundialmente en el mundo artístico como MARÍA LA CANASTERA, nació en  Granada el 27 de Febrero de 1913, hizo de su zambra en el Sacromonte un lugar universalmente famoso. Hija de Juan Cortés el Cagachín, quien trabajaba el mimbre haciendo canastos. Se inició artísticamente muy joven en las zambras sacromontanas. Enseguida se destapó como una artista consumada de difícil imitación, que hizo de la zambra una profesión de fe artística y personal. María La Canastera falleció el 30 de octubre de 1966, con apenas 52 años. Desde entonces, la cueva sigue abierta "tal y como la dejó" aunque permanece, pasado el tiempo, el hueco de su inconfundible presencia.



 


Maria la canastera se hizo famosa
con su zambra en el sagromonte;
a su cueva por los más grandes
artista del mundo entero fue visitada,
llenando de grandeza y mucho arte
su cueva enclavada en el sagromonte,
con su baile reina y señora de Granada.



 

 

Grabó varios discos de gran éxito en su época, realizó diversas salidas con su grupo a distintas ciudades españolas y extranjeras 7y actuó en 19766 en la Feria Internacional del Campo de Madrid. Fue reclamada por Angellillo y Pepe Marchena para ser inmortalizada, junto a la inolvidable Carmen Amaya, en la película María de la O. Bailó ante Alfonso XIII y está considerada como una de las artistas más representativas del flamenco granadino. El mundo del arte, la cultura y el espectáculo hicieron de su cueva una parada obligada
 


vista de la alhambra desde el barrio del Sagromonte


Recuerdo de Granada


La bautizó el párroco de San Pedro, D. Francisco Ortega Ferrer. La niña se destapó enseguida como una artista consumada de difícil imitación, que hizo de la zambra una profesión de fe artística y personal. Grabó varios discos de gran éxito en su época y fue reclamada por Angelillo y Pepe Marchena, inmortalizó, junto a la inolvidable Carmen Amaya, en la película María de la O. Bailó ante Alfonso XIII y el mundo del arte, la cultura y el espectáculo hizo de su cueva una parada obligada y gozosa.


Agustín Lara con María "la Canastera"


La cueva de María "la Canastera"


Enclavada en el corazón del universalmente conocido barrio del Sacromónte , nuestra cueva fue fundada por María Cortés Heredia “La Canastera”, hace más de 50 años. En la actualidad representa uno de los lugares más emblemáticos de nuestra ciudad, formando parte de los atractivos turísticos mas relevantes con los que cuenta la ciudad de la Alhambra.
 

Maria "La Canastera" y  las Cuevas del Sacromonte
En la primera mitad del siglo XX, algunas cuevas pasaron a ser auténticos templos del arte gitano y verdaderos museos de la vida troglodita adaptados a las modernas comodidades de la luz eléctrica, los cuartos de baño y las barrocas paredes llenas de recuerdos, fotos y artesanías vivas del barrio. Eran cuevas con nombre y apellido; Lola Medina, el Pitilin, Manolo Amaya, la Golondrina, la Faraona y María la Canastera; esta última ha sido siempre la de más fama internacional. Por la cueva de María la Canastera pasaron premios Nobel, artistas de Hollywood, políticos famosos y sobre todo, miles y miles de entusiasmados clientes. María era "capitana", guitarristas y un nutrido cuerpo de baile donde desde chico despuntaba Enrique Carmona, el hijo de María que más heredó los genes del arte gitano. El espectáculo de las cuevas del Sacromonte siempre tuvo que luchar con la competencia de las salas de fiestas y teatros de todo el mundo que se nutrían y se nutren con esta cantera inagotable del Sacromonte granadino. En París o Nueva York quizás puedan verse actuaciones de folklore gitano con la enorme calidad de las máximas figuras pero en las cuevas sacromontadas se guarda la autenticidad y el color de lo autóctono. Por eso siguen siendo punto de mira de gentes que llegan a Granada atraídos por la música y el hábitat que no tienen posible comparación en ninguna parte del mundo.  Por eso quienes mantienen ese folklore gitano en su auténtica cuna del Sacromonte son empresarios que luchan por su "producto" turístico y lo mantienen no tanto por el negocio sino por la tradición familiar de siglos y lo que representa de cliché vivo y permanente de la Granada turística que sigue teniendo en el Sacromonte uno de sus lugares más buscados y más característicos.

María La Canastera: 100 años de la bailora de las estrellas de Hollywood
La artista granadina consiguió hacer de su zambra una escuela de artistas y un lugar por el que pasaron actores como Anthony Quinn, Alain Delon, Henry Fonda o Ingrid Bergman
Hubo un tiempo mítico en el que los grandes astros de Hollywood bajaron del firmamento para tomarse unas copas en el Sacromonte y apurar las madrugadas hasta la última gota. Y María La Canastera era la perfecta anfitriona, capaz de hacer que Anthony Quinn se encasquetara un sombrero cordobés para beberse una botella de vino en compañía de Ingrid Bergman. Hoy se cumple el centenario de su nacimiento y su hijo, Enrique El Canastero, mantiene vivo su aliento en una zambra que tiene más de 50 años de historia. Los Duques de Windsor, Ernest Hermingway, Claudia Cardinale, Henry Fonda, Alain Delon, Ornella Mutti, Telly Sabalas , Joseph Cotten o Yul Brynner, fueron algunos de los actores que se acercaron a la cueva de La Canastera atraídos por un exotismo que encerraba muchas calamidades. La primera salida que realizó como bailaora fue con 16 años a la Exposición Universal de Barcelona con la zambra de Manolo Amaya, donde actuó junto a Carmen Amaya para el Rey Alfonso XIII. Compartió cartel con La Niña de los Peines, Angelillo, Pepe Marchena y Pepe Pinto, entre otros. Grabó 19 discos de gran éxito en su época y actuó en televisión en numerosas ocasiones. Considerada una de las artistas más representativas del flamenco granadino tenía una personalidad arrolladora, de una gran "humanidad". "Era una persona con un gran sentido del humor que dio de comer a mucha gente en la zambra, de donde salieron artistas como los Habichuela, Paco Cortés, El Polaco, La Coneja, Morente...", explica el Canastero. Como artista, su hijo destaca su espontaneidad. "A veces no se acordaba de una letra, improvisaba y hasta la mejoraba". Es la única gitana que por votación popular está considerada una de las 100 personas más importantes de Granada del siglo XX y, desde 2010, tiene una poderosa estatua en el bulevar de la Avenida de la Constitución, algo inimaginable cuando nació el 27 de febrero en una humilde familia. En su cueva, El Canastero mantiene los cantes y los bailes que hacía su madre, se baila en el suelo y no hay focos de colores. Si se miran las fotos antiguas que pueblan las paredes como una enredadera, cambian los trajes y las caras pero el escenario es el mismo. Por eso es fácil imaginar el revuelo entre los artistas cuando Hemingway o Henry Fonda entraban en la zambra dispuestos a meterse de lleno en la continua del Sacromonte. "Era una cosa natural, en cuanto entraba un famoso organizábamos un cuadro flamenco al momento fuera la hora que fuese", explica. El compositor Agustín Lara entró en una ocasión a las tres de la tarde y no salió hasta las doce de la noche. Se despidió y, al llegar al Alhambra Palace, le entró una repentina nostalgia y volvió a la zambra de María La Canastera preguntando por las gitanas para continuar la fiesta. Y La Canastera, perfecta anfitriona, las reclutó de nuevo para prolongar el cante y el baile junto al compositor hasta la mañana siguiente. "Acabamos en el café Fútbol", explica El Canastero retrocediendo décadas en el tiempo aunque el café de la Plaza de la Mariana sigue siendo el destino último de los trasnoches granadinos. "Es una cueva con historia que hay que conservar", concluye. María La Canastera falleció el 30 de octubre de 1966, con apenas 52 años. Desde entonces, la cueva sigue abierta "tal y como la dejó" aunque permanece, pasado el tiempo, el hueco de su inconfundible presencia.
G. Cappa granada | Actualizado 27.02.2013 -  1. Estatua dedicada a María la Canastera en la Avenida de la Constitución. La bailora está considerada una de las cien personalidades más importantes de Granada del siglo XX. 2. Un retrato de la artista. 3. Anthony Quinn e Ingrid Bergman, con La Canastera.4. Claudia Cardinale, en plena fiesta sacromontana. 5. Los duques de Windsor, otros visitantes ilustres.

VIDEO

 

Datos tomados de http://www.granadainfo.com/canastera/index.htm,  poema de José Maria Ruiz Fuentes 

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